Cientistas descobrem planeta do tamanho da Terra com três sóis

LTT 1445Ab, o planeta com três sóis (ESO/L. Calçada/M. Kornmesser)
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LTT 1445Ab está a 23 anos-luz de distância do nosso planeta e pode ser determinante em nossa busca por vida extraterrestre

Um planeta não muito distante, onde três sóis dançam pelo céu, pode ser a chave na busca por vida extraterrestre. O exoplaneta tem o nome muito pouco carismático de LTT 1445Ab e, graças às observações do Satélite de Pesquisa de Exoplaneta em Trânsito (TESS, sigla em inglês) da NASA, sabemos que ele tem o tamanho da Terra ? e parece algo digno de ficção científica.


O universo de Star Wars tem Tatooine com seus dois sóis, mas o LTT 1445Ab é parte de um sistema de três estrelas que está a menos de 23 anos-luz da Terra. Astrônomos viram pelo menos um outro planeta em um sistema de três estrelas, mas é um gigante a mais de 300 anos-luz de distância.

Se algum dia os humanos encontrarem uma forma de viajar na velocidade da luz, seriam necessários apenas 23 anos para chegar ao LTT 1445Ab, o que é relativamente próximo em termos galácticos. O LTT 1445Ab orbita uma das estrelas, enquanto o par restante percorre o céu como duas luas cheias vermelhas. O problema é que o planeta não está na zona habitável e quase certamente é quente demais para abrigar alguma forma de vida.

Mas esse mundo tri-solar ainda merece muito estudo. Para começar, é apenas um pouco maior que a Terra e é provavelmente um planeta rochoso como o nosso. É também o segundo planeta mais próximo que pode ser observado transitando sua estrela e o mais próximo que podemos ver circulando uma anã vermelha.

Isso é importante porque os planetas em trânsito oferecem aos cientistas a oportunidade de estudar atmosferas. Isso também poderia nos dar uma ideia melhor sobre as chances de encontrar vida em outras partes do universo, porque as anãs vermelhas são consideradas o tipo mais comum de estrelas. No fim das contas, o LTT 1445Ab pode ser fundamental para responder à pergunta clássica: estamos sozinhos?

Fonte: CNet

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